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Crystal Jade, dim sum cantonés y cocina shanghainesa

23 Nov

CrystalJade03Decir que Crystal Jade ofrece el mejor dim sum de Shanghái, sería demasiado. Sin embargo es cierto que es una muy buena elección para probar y disfrutar estas deliciosas ‘tapitas’ cantonesas servidas en pequeñas porciones. Crystal Jade es una cadena y hay diversos por la ciudad, pero nos gusta especialmente y recomendamos el que se encuentra en Xintiandi.

¿Por qué probar Crystal Jade? Por muchos y muy variados motivos. El primero, su elegancia. Es un restaurante decorado de forma sobria, con muchos rojos y granates, las luces adecuadas, flores… Así que la imagen es la de un restaurante de calidad, apto para celebraciones familiares, apto para reuniones de negocios, apto para cenas románticas, apto para comidas en grupo. El tipo de clientela va acorde con el lugar, así que se trata de comensales refinados, respetuosos y silenciosos. El segundo, sus mesas redondas con la superficie de cristal giratoria. Sí, es cierto que hay muchos que las tienen, pero nos sigue gustando descubrirlos. Para los ojos de una occidental, sigue pareciéndome una interesante manera de compartir la comida y, cómo no, de comerla (siempre surgen situaciones divertidas alrededor de este tipo de mesa). Tercero, el origen de la clientela. Si bien hay bastantes extranjeros que han dado con el local mientras paseaban por Xintiandi, también hay muchos chinos y esto siempre es una buena señal. Los autóctonos confían en su carta, muy menudo hacen cola para poder entrar y suelen ir en familia. Esta popularidad es sinónimo de buena comida. En cuarto lugar porque la carta está en chino, en inglés y “en imágenes” (por cierto, unas fotos apetitosas, que nos despiertan el hambre ni bien abrimos la carta). Y quieran que no, esto siempre ayuda para poder elegir buenos platos. El quinto motivo es su precio, más que razonable para el tipo de restaurante en el que nos encontramos. El sexto que, nada más llegar, nos reciben con un rico té. Y así podríamos seguir enumerando los motivos para probar Crystal Jade.

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El plato que no puede dejar de pedir son los xiaolongbao. Están deliciosos: masa bien fina y con un relleno exquisito. Muchos de los que los probaron en este restaurante tienen a Crystal Jade en las primeras posiciones de su ranking particular de xiaolongbao. En el apartado de verduras, hay muchas y muy variadas, desde las judías con carne de cerdo, a un brócoli con setas (no muy espectacular, pero va bien para calmar otros sabores demasiado picantes), unos panecillos con verduras (en la sección de entrantes), o platos de berenjenas. Si se acerca a la cocina y ve cómo están preparando los lamian, seguro que le vendrán muchas ganas de probarlos, así que anote también este plato a la lista. Entre las diferentes variedades de arroz, el de jengibre es una buena elección. Pollo con salsa agridulce, para completar la explosión de sabores. Y sí, también tienen pato pequinés, ¿por qué no probarlo?

Aunque los dulces chinos no son nuestros favoritos, Crystal Jade tiene algunas propuestas que no nos dejarán indiferentes. Por ejemplo los Jindeui, rellenos de salsa de judías pintas, y otro sabroso postre que lleva col en su interior y es crujiente como un croissant en su exterior (curiosa e interesante mezcla). Otro clásico del lugar es el pudding de mango.

Dirección: 2/F, No. 6-7 South Block Xintiandi, Lane 123 Xingye Road, cerca de Madang Road (está dentro del centro comercial, en la segunda planta)

Parada de metro: Xintiandi (Línea 10).

Horario: De lunes a sábado, de 11.00 a 22.30, y los domingo de 10.30 a 22.30.

Teléfono: +86 21 6385 8752

Web: http://www.crystaljade.com

Precio: Entre 100 y 250 RMB

Un buen lugar para… una comida familiar, una comida de grupo, una comida de negocios o una comida en pareja.

Consejo: Mejor reservar.

Publicado en Hola China. 13/09/2012

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Southern Barbarian, donde cualquier plato es una buena elección

9 Nov

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Es uno de esos restaurantes que “se vende” por el boca-oreja: a uno se lo recomiendan, a otro le lleva un amigo, otro va por una cena de grupo… Sería raro llegar allí de casualidad, ya que no está a pie de calle y desde la acera solo podemos ver un cartel en la fachada de un edificio que nos indica que, efectivamente, allí se encuentra Southern Barbarian. Al caminar por el pasillo que nos conduce hasta el lugar, y llegar a un patio con olores de cocinas, y luego subir las escaleras, es fácil dudar sobre con qué va a encontrarse uno. Afortunadamente, la sorpresa es grata.

El local es sencillo, con una decoración más bien minimalista y un poco fría: paredes blancas, mesas y sillas negras… El piso de arriba tiene un poquito más de color, aunque sigue una línea muy parecida. La iluminación un poco baja… Pero como nos importa más la comida, mejor no fijarnos demasiado en estos detalles e ir directamente a disfrutar de la carta.

Hay un plato para valientes y el resto, apto para todos los comensales. Nos referimos a un plato que combina saltamontes, gusanos y abejas. Sí, han leído bien. Los que no tienen manías, a los que les gusta probarlo todo, los que ya han hecho alguna incursión en la cata de insectos a la parrilla… Southern Barbarian es un buen lugar para probar estos bichitos bien hechos y crujientes.

Si no está en la categoría de los valientes, se puede adentrar en el resto de la carta. Southern Barbarian ofrece cocina de Yunnan. Un plato que no puede faltar en su elección es el de queso de cabra, un poquito salado pero exquisito (sobre todo en un país en el que el queso como opción en los restaurantes escasea). Como en la mayoría de locales chinos, comer verduras es una delicia. En Southern Barbarian, hay un plato muy recomendable como entrante: berenjenas con tomates (charcoal-grilled aubergine with tomatoes). No se trata del típico –aunque delicioso plato de berenjenas con otras verduras y una salsa–, no. Las berenjenas están hervidas o al horno, al igual que el tomate; todo triturado y mezclado, con una pizca de sal y de aceite, y servido frío (recuerda un poco a la escalibada catalana). Otra especialidad de la casa es una especie de pizza hecha con patatas (Yunnan potato shred pancake), muy crujiente y aceitosa, que tiene un sabor que engancha. Después de probar un trocito, uno siempre quiere más.

Se sirven pinchos de carne, por su supuesto, y se puede elegir el grado de picante, de 1 a 4. Y también hay pinchos de pescado. Hay un plato de ternera con menta y pimientos picantes (Spicy beef with fried mint leaves) que, al verlo, parece que nos pueda hacer sacar fuego por la lengua; sin embargo, no es así, tiene un ligero sabor picante, pero totalmente soportable.

Southern Barbarian es también muy conocido por su extensa carta de cervezas, que cuenta con una variada gama de cervezas de exportación.

Es un buen restaurante para disfrutar de la comida de Yunnan. Se echa de menos que entre la clientela no haya más autóctonos.

Dirección: 2F Area E, 56 Life Art Space, 169 Jinxian Road cerca de Maoming Road // 进贤路169号生活艺术空间E区2楼, 近茂名南路

Parada de metro: South Shaanxi Road (Líneas 1 y 10).

Horario: De lunes a viernes, de 10 a 22 h, y fines de semana, de 10 a medianoche.

Teléfono: 021-5157 5510 //  13621797634 (reservas en inglés)

Web: http://www.southernbarbarian.com

Precio: Entre 70 y 250 RMB

Un buen lugar para… hacer comer con amigos y hacer comidas de grupo (cuanta más gente, más variedad de platos se puede probar).

Publicado en Hola China. 06/09/2012

Munchies, para un brunch occidental

24 Oct

Munchies1Munchies es la solución perfecta para uno de esos días en los que nuestro estómago nos pide un brunch occidental, abundante y sin demasiado glamour. El local es sencillo, con una decoración al más puro estilo estadounidense que muestran las películas de los bares de carretera de los años 80-90: sofás de plástico, mesas de colores y una decoración en las paredes que no acaba de cuadrar con la estética. Sin embargo, los desayunos son apetitosos, callan los rugidos de cualquier estómago y se adaptan a la economía de todos los bolsillos. 

Sus desayunos, más tipo brunch, se sirven de lunes a viernes de 8 a 11.30, y los fines de semana de 8 a 14 horas. Hay seis menús, que van de los 29 a los 39 rmb (casi, casi, un regalo). El llamado Omelettes, tiene tres variedades entre las que elegir, el western (de jamón, tomates, champiñones…), el de jamón y queso, y el vegetariano (con espinacas, cebollas…), todos acompañados de patatas fritas y dos salchichas. ElStuffed french toast es el preferido de los habituales de Munchies, también servido con sus correspondientes patatas y salchichas. Se puede elegir entre una french toast de banana y chocolate, de manzanas o de mora y queso crema. ¡Una buena carga calórica para empezar el día con energía! El menú de pancakes tiene pancakes sin nada (es la opción más económica, 29 RMB), pancakes de chocolate o pancakes de moras. The morning dew es la elección de los estómagos más hambrientos: 3 huevos, 2 salchichas, 2 trozos de tocino, 2 pancakes y patatas fritas. ¿Qué más se le puede pedir? El brunch de Huevos rancheros incluye tortilla, dos huevos, judías, queso feta y salsa jalapeña. El último, y no por ello menos interesante, Breakfast burrito, tortillas envueltas con huevos revueltos y tocino, judías,country potatoes, queso cheddar y salsa jalapeña. Todos, acompañados de una taza de café o de té.

Pero Munchies no solo se especializa en brunchs, también sirve comidas y cenas en esta misma línea. En su carta, hay hamburguesas (la doble con queso o la suiza nunca fallan, con acompañamiento a elegir), Cincinnat Chili (elthree way special, sobre spaghetti y con cheddar ya es suficiente), hotdogs, South of the border(cinco platos mexicanos, entre ellos enchiladas y burritos), sándwiches (para lo más clásicos) y ensaladas y wraps (el citrus mango wrap, que combina sabores, dulces y picantes, y que se sirve con una ensalada de fruta, es una propuesta interesante).Munchies3

¡No deje de probar los jugos y los smoothies!

Los mediodías del fin de semana el local suele estar bastante lleno, así que otra opción es pedirdelivery. Claro que habrá que tener un poquito de paciencia, porque no suelen ser de los que entregan a los 5 minutos de haber hecho el pedido.

Munchies es la cafetería a la que un día u otro todos acabamos yendo y, sin duda, repetimos, por comodidad, por sabor y por su buena relación calidad-precio.

Dirección: 974 Wuding Road // 武定路974号

Parada de metro: Jing’an Temple (Líneas 2 y 7).

Horario: De lunes a domingo, de 8:00 a 22:00 horas.

Teléfono: 021-6218 4616

Web: http://www.munchies.cn

Precio: Entre 30 y 90 RMB

Un buen lugar para… hacer un brunch y para ir con niños.

Publicado en Hola China. 30/08/2012

Yakexi, para disfrutar la comida musulmana china

10 Oct

Yakexi01Visto desde fuera, recuerda al clásico restaurante árabe: con un aspecto de templo, muchos dorados y arcos en la entrada. También el olor que llega de la barbacoa que hay en el exterior, donde se hacen unos sabrosos pinchos de cordero a las brasas, traslada nuestro olfato a las cocinas musulmanas. Y es que Yakexi es un restaurante uigur, que nos ofrece una interesante muestra de la comida de la provincia más extensa de China, Xinjiang.

Su carta cuenta con los clásicos de la cocina uigur y evidencia la pasión que tienen por el cordero en esta región ofreciendo diversos platos, sopas y pinchos con mutton como principal ingrediente. Los pinchos especiados son deliciosos, quizá un poco picantes, pero nada que un buen té o una buena cerveza no puedan calmar. Otra buena elección es el plato de cordero con verduras y guindillas rojas. Para los que prefieran otro tipo de carne, también hay pollo y ternera.

Como en la mayor parte de restaurantes chinos, cualquier variedad de chao fan es un acierto. No hay muchos tipos, pero los que tienen, son sabrosos y siempre son un buen acompañamiento para el plato principal.

En cuanto a las verduras, hay dos platos muy recomendables: las judías verdes largas con pimiento picante y el plato de berenjenas, judías, cebolla… De este último se sirve una muy buena ración y es, realmente, exquisita.

Respecto a los platos calientes, hay una especie de sopa con chucrut, algo amarga y con demasiadas especias, que a los que son más entusiastas de la sopa y de los guisos gusta bastante.

Yakexi, como buen restaurante uigur, nos ofrece también un pan tiponaan para complementar nuestra comida. Se puede pedir el naan,calentito, recién traído de la parrilla, o con yogur, para untar la salsa y rebajar los picantes de los demás platos. Además hay una propuesta que a los amantes de la cocina española les podría recordar a la empanada gallega: una especie de naan relleno de carne picada con cebollas y otras verduras. El único “pero” es que es un poquito aceitoso.Yakexirest2

Otro plato interesante es este elaborado con maíz. Es como si se tratara de una pizza hecha solo con maíz y lo sirven ya cortado en las porciones. Es crujiente y está cubierto con un poquito de mayonesa. El sabor es dulce, así que puede servir muy bien como postre.

Afortunadamente la carta está en chino y en inglés, y todos los platos tienen su correspondiente imagen.

¡Ah! Si le apetece cerveza, no dude en probar la cerveza negra. Nada que ver con una pesada Guinness, tiene aspecto de coca-cola y es muy ligerita.

El restaurante tiene dos pisos. El de abajo, con un amplio comedor y con tres espacios semireservados –se puede correr la cortina– suele ser más tranquilo. El de arriba, suele ser el punto de encuentro de cenas de grupo. En este piso hay música en directo y espectáculo de baile.

Dirección: 379 Xikang Road, cerca de Wuding Road // 西康路379号, 近武定路

Parada de metro: Changping Road (Línea 7).

Horario: De lunes a domingo, de 11:30 a 22:00 horas.

Teléfono: 021-6267 3755

Precio: Entre 80 y 200 RMB

Un buen lugar para… cenar en grupo.

Publicado en Hola China. 23/08/2012