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DVino, comida mediterránea, buen vino y café

30 Nov

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DVino es uno de esos lugares que lo tiene todo: buena decoración, buen servicio, buen ambiente, buena comida y buen vino. Es un restaurante en el que disfrutar. Con unas 10 mesas y dos barras, consigue una atmósfera íntima. Son muchos los habituales a este local, ya sean vecinos que viven en la zona o gente que se desplaza expresamente desde otros barrios para saborear una copa.

Asegura el dicho que “en el tarro pequeño está la buena confitura” y DVino podría ser un buen ejemplo de ello. Es un local pequeño, con pocos metros cuadrados. Lejos de ser asfixiante, cuenta con una buena distribución que permite que nadie se sienta agobiado. De algún modo, las parejas y los grupos se sientan en las mesas, para una cena más tranquila y formal, mientras que la barra alta central se presta más para tomar la copa o picotear en un ambiente más distendido, que nos permite charlar con otros desconocidos que allí estén.

La carta cuenta con gran variedad de vinos (de ahí su nombre!). Muchos italianos, pero también algunos argentinos, australianos, franceses, chilenos… Se sirven vinos por copa (50 RMB la más barata, de tinto, blanco y rosado). Lo mejor es pedirle recomendación a los camareros o al manager, para que nos sugieran algún vino que acompañe bien a nuestra comida o alguna bodega que responda a las preferencias de nuestro paladar. Los precios son moderados, teniendo en cuenta las barbaridades que se pueden encontrar en la ciudad. Si le apetece una cerveza, este no es el lugar, tienen dos variedades que, aunque ricas, no son sus especialidad, así que mejor concéntrese en los vinos y en los cócteles.

En cuanto a la carta, se trata de cocina mediterránea. Los platos son medianitos en cuanto al tamaño, por lo que es mejor pedir también el antipasti para ir abriendo boca, con queso, jamón, salami, olivas… Tienen lasaña, pizza y algunas carnes. Este lugar asegura los mejores ingredientes y está comprobado. DVino no ofrece cantidad, sino calidad.

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DVino ha sabido crear diferentes ambientes para cada hora del día. Abren a las 11:00, una buena hora para aquellos que quieren hacer un café de media mañana –en horario occidental, claro- y luego ya, empiezan a recibir comensales para la hora del almuerzo. Tiene un set lunch muy conveniente: por entre 45 y 60 RMB, se puede disfrutar de un plato y de una copa de vino. Por la tarde, el local suele estar bastante tranquilo, así que es apto para estudiantes, lectores, conversadores… El café de DVino es delicioso, aromático y en las proporciones exactas. Y las tazas en las que se sirve y, sobre todo, las cucharillas para ayudarnos a disolver el azúcar están elegidas con muy buen gusto. En este restaurante verdaderamente se cuidan los pequeños detalles. Cuando las luces empiezan a caer, DVino también baja su iluminación y convierte el espacio en un restaurante más cálido y romántico, para confesiones a media luz, para cerrar buenos negocios, o para relajarse después de una agotadora jornada.

Y para ponerle la guinda al pastel, nos gusta que es un restaurante en el que se dan cita autóctonos y foráneos.

Dirección: 98 Yanping Road, cerca de Xinzha Lu // 延平路98号近新闸路

Parada de metro: Changping Road (Línea 7).

Horario: De lunes a domingo, de 11 a 1 h

Precio: Entre 50 (set lunch) y 250 RMB

Un buen lugar para… una cena romántica, una cena con amigos y para tomar unas copas.

Publicado en Hola China. 20/09/2012

Crystal Jade, dim sum cantonés y cocina shanghainesa

23 Nov

CrystalJade03Decir que Crystal Jade ofrece el mejor dim sum de Shanghái, sería demasiado. Sin embargo es cierto que es una muy buena elección para probar y disfrutar estas deliciosas ‘tapitas’ cantonesas servidas en pequeñas porciones. Crystal Jade es una cadena y hay diversos por la ciudad, pero nos gusta especialmente y recomendamos el que se encuentra en Xintiandi.

¿Por qué probar Crystal Jade? Por muchos y muy variados motivos. El primero, su elegancia. Es un restaurante decorado de forma sobria, con muchos rojos y granates, las luces adecuadas, flores… Así que la imagen es la de un restaurante de calidad, apto para celebraciones familiares, apto para reuniones de negocios, apto para cenas románticas, apto para comidas en grupo. El tipo de clientela va acorde con el lugar, así que se trata de comensales refinados, respetuosos y silenciosos. El segundo, sus mesas redondas con la superficie de cristal giratoria. Sí, es cierto que hay muchos que las tienen, pero nos sigue gustando descubrirlos. Para los ojos de una occidental, sigue pareciéndome una interesante manera de compartir la comida y, cómo no, de comerla (siempre surgen situaciones divertidas alrededor de este tipo de mesa). Tercero, el origen de la clientela. Si bien hay bastantes extranjeros que han dado con el local mientras paseaban por Xintiandi, también hay muchos chinos y esto siempre es una buena señal. Los autóctonos confían en su carta, muy menudo hacen cola para poder entrar y suelen ir en familia. Esta popularidad es sinónimo de buena comida. En cuarto lugar porque la carta está en chino, en inglés y “en imágenes” (por cierto, unas fotos apetitosas, que nos despiertan el hambre ni bien abrimos la carta). Y quieran que no, esto siempre ayuda para poder elegir buenos platos. El quinto motivo es su precio, más que razonable para el tipo de restaurante en el que nos encontramos. El sexto que, nada más llegar, nos reciben con un rico té. Y así podríamos seguir enumerando los motivos para probar Crystal Jade.

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El plato que no puede dejar de pedir son los xiaolongbao. Están deliciosos: masa bien fina y con un relleno exquisito. Muchos de los que los probaron en este restaurante tienen a Crystal Jade en las primeras posiciones de su ranking particular de xiaolongbao. En el apartado de verduras, hay muchas y muy variadas, desde las judías con carne de cerdo, a un brócoli con setas (no muy espectacular, pero va bien para calmar otros sabores demasiado picantes), unos panecillos con verduras (en la sección de entrantes), o platos de berenjenas. Si se acerca a la cocina y ve cómo están preparando los lamian, seguro que le vendrán muchas ganas de probarlos, así que anote también este plato a la lista. Entre las diferentes variedades de arroz, el de jengibre es una buena elección. Pollo con salsa agridulce, para completar la explosión de sabores. Y sí, también tienen pato pequinés, ¿por qué no probarlo?

Aunque los dulces chinos no son nuestros favoritos, Crystal Jade tiene algunas propuestas que no nos dejarán indiferentes. Por ejemplo los Jindeui, rellenos de salsa de judías pintas, y otro sabroso postre que lleva col en su interior y es crujiente como un croissant en su exterior (curiosa e interesante mezcla). Otro clásico del lugar es el pudding de mango.

Dirección: 2/F, No. 6-7 South Block Xintiandi, Lane 123 Xingye Road, cerca de Madang Road (está dentro del centro comercial, en la segunda planta)

Parada de metro: Xintiandi (Línea 10).

Horario: De lunes a sábado, de 11.00 a 22.30, y los domingo de 10.30 a 22.30.

Teléfono: +86 21 6385 8752

Web: http://www.crystaljade.com

Precio: Entre 100 y 250 RMB

Un buen lugar para… una comida familiar, una comida de grupo, una comida de negocios o una comida en pareja.

Consejo: Mejor reservar.

Publicado en Hola China. 13/09/2012

Andrea Rodés: “El progreso que ha hecho China en 30 años es un milagro”

17 Oct

AndreaRodes2Andrea Rodés es la autora de ‘Por China con palillos’. Vivió en Beijing durante la época de las Olimpiadas, y allí ejerció de corresponsal en China del periódico español Público. Licenciada en Administración y Dirección de Empresas por ESADE, completó sus estudios con un posgrado en historia del arte en el Courtauld Institute of Art de Londres. Hasta 2006 compaginó el trabajo en galerías y museos con el periodismo escrito. Esta escritora española está a punto de publicar su nuevo libro, ‘Lejos de Pekín’ (Ed. Columna). Su primera obra, ‘Por China con palillos’, es más que un recorrido por la gastronomía de China, es también un libro de viajes, y un libro para adentrarse en la cultura y en la sociedad china.

“Por China con palillos” es… Un intento de libro literario-periodístico para que el lector español descubra de forma amena la China actual. La verdad es que de libro gastronómico tiene muy poco. No me considero una experta en cocina china. Me gusta mucho comer y creo que la comida china es un buen gancho para descubrir la cultura china.  Al fin y al cabo,  tanto españoles como chinos damos una gran importancia a la comida.  Cada capítulo sucede mientras como  en un restaurante, cantina o antro cochambroso perdido en alguna ciudad del gigante asiático.  Algunas crónicas están escritas en el barrio tibetano de Chengdu, otras  en un barrio de inmigrantes de Pequín, en la frontera con Corea del Norte… En el libro narro comidas e historias muy diversas.

¿Cómo surge la idea de hacer un recorrido por la gastronomía china? Se me ocurrió escribir este libro cuando decidí mudarme a China, a finales de 2006, y al querer documentarme sobre el país me di cuenta que no hay libros en español sobre China, aparte de guías turísticas o aburridos ensayos sobre política. Soy una fan del periodismo literario norteamericano. ¿Por qué en España no triunfa este género? Me encanta por ejemplo Peter Hessler, ex corresponsal del New Yorker en China, que ha publicado tres libros muy recomendables. Mi intención era escribir un libro periodístico que enganche y sea entendible para cualquier tipo de lector, desde mi madre a un premio Nobel. Y utilicé el gancho de la comida por dos motivos: porque a mí me encanta comer, y porque la cocina china es uno de los pocos referentes culturales que tenemos de China en mi país.

El libro nos descubre recetas e ingredientes, pero también hábitos y costumbres en las mesas chinas ¿Cuáles fueron las que más le sorprendieron? El hecho de que el arroz blanco o los fideos –según la zona– sean para ellos como nuestro pan. El orden de los platos. Los europeos llegamos y nos empeñamos en que nos sirvan el arroz primero, cuando se sirve lo último. La comida como un punto de encuentro social. La delicadeza con la que se pueden llegar a usar los palillos…

En China comer es más que un placer. La sociedad china le da gran importancia a la comida ¿Por qué? Pues como en España o en Francia, supongo. La comida es un motivo de encuentro social o familiar. En China también influye supongo que después de décadas de hambre y miseria, ahora quieran recuperar toda su riqueza culinaria y recrearse en la abundancia de comida. La comida llega a ser tan importante que en algunos lugares todavía se saluda con un “ni chi le ma?” (¿has comido ya?) , en lugar de decir “Hola”.

¿La variedad de comida y el interés por pedir el plato correcto pueden ser un aliciente para aprender el idioma? ¿O se puede sobrevivir de otras maneras, como las que aparecen en su libro (desde señalar un plato de la mesa vecina hasta arriesgarse a pedir cualquier plato)? Se puede sobrevivir a base de señalar de la mesa de al lado, pero ¡es arriesgado! Las apariencias engañan. En las ciudades los restaurantes suelen tener fotos, pero no sabes si ese plato de fideos estará bañándose en una salsa de ajo y guindillas que te repetirá toda la tarde…  Aprenderse los platos en chino es un buen aliciente para iniciarse en el idioma. Yo hablo fatal el chino, pero saber decir platos básicos como arroz blanco (mi fan),  arroz frito (chao fan), fideos fritos (chao mian), huevos revueltos con tomate o mi plato favorito, di san xian (sanfaina de patata, pimiento, berenjena), me ha salvado de situaciones complicadas en algunas zonas rurales. Personalmente, soy adicta a la manera de cocinar las verduras en china: salteadas en el wok muy caliente, casi al dente… Y los fideos caseros, sofritos con calabacín, cebolla, berenjena, o cualquier verdura que encuentren, están deliciosos.AndreaRodes1

De los diversos tipos de cocina china, ¿cuál es el preferido de Andrea Rodés? A mí me gusta la cocina de Pekín y del noreste, del Dongbei. Muchos fideos, raviolis y pastas rellenas hechas de trigo. Es una comida bastante sencilla. En Dongbei hacen unas ensaladas buenísimas con brotes de soja, zanahoria, etc.  Soy adicta a los jiaozi, los raviolis rellenos, se comen en toda China. La comida cantonesa y del sur es más sofisticada, pero me cansa más. Y además, en el sur, se lo comen todo: serpiente, pezuñas de pollo al vapor…

¿Y el plato preferido? A parte de los jiaozi, tengo dos: di San Xian (una especie de pisto hecho con patata, berenjena y pimiento) y ganBian Si ShiDou, unas judías verdes larguísimas, fritas hasta que queden muy arrugadas, y salteadas con carne de cerdo picada,  cebolla, una especie de verdura marinada muy rara y pimienta de Sichuan. Mmm

La comida china tiene cierta mala fama en España, ¿a qué cree que se debe? Hasta ahora, la mayoría de la cocina china que se sirve en España son platos cantoneses adaptados al gusto occidental. La  mayoría se pusieron de moda en EEUU: cerdo agridulce, pollo con almendras, arroz tres delicias, rollitos chinos (que en China son una especie de tentempié que se come en la calle)… Aquí el chino está asociado a barato y grasiento. Los chinos en España se han empeñado en ofrecernos estos cuatro platos, sin arriesgar a servir lo que ellos se cocinan para ellos mismos. Yo cuando voy a un restaurante chino siempre pido la “otra” carta, la de los chinos. Siempre hay. Hay que añadir que la situación está cambiando. En Barcelona hay chinos en los que se come muy bien, como la Olla de Sichuan, o el Shanghái.

El choque cultural entre Occidente y Oriente existe ¿Algún consejo para minimizarlo? Ser abierto de mente, no llegar a China con prejuicios ni pensando que Occidente “es mejor”.  La actitud colonialista de algunos expats occidentales es desesperante y vergonzosa. Hay gente que vive en Pekín o Shanghái y se pasa el día quejándose, de que si escupen, de que si huelen a ajo… tonterías diversas. China es un país de 1.300 millones de personas, que empezó a abrirse al mundo hace 30 años. El progreso que han hecho es un milagro.

De los años que vivió en Beijing, ¿cuál es su percepción sobre los cambios y la evolución de China? A nivel tecnológico, urbanista y material, Pekín cambia a una velocidad sorprendente. Vi cada vez más riqueza, más gente saliendo de la miseria, más metros y autobuses. Cuando yo llegué había sólo 3 líneas de metro. Cuatro años después, tienen el doble. Los jóvenes son curiosos, hablan cada vez mejor el inglés, tienen ganas de mejorar. Lo que más me gusta de China es encontrarme tantos “selfmademen” –gente salida de la nada, que con esfuerzo, empeño y ganas de aprender, consiguen hablar idiomas, montar un negocio, etc. Esta capacidad de emprender de los chinos me ha fascinado siempre. Lo que menos me gusta es la costumbre de “no decir no”, el miedo a perder la cara, que en el fondo es pánico a reconocer los errores en público.

¿Hacia dónde cree que camina China? Ni idea. Pero con cada vez más ciudadanos con educación, viajados, que estudian en Occidente, gente con recursos, consciente de sus derechos como individuo y como ciudadano global.

Publicado en Hola China. 29/08/2012

Sheng Sushi, rolls y makis deliciosos

17 Aug

Con pocas mesas y una pequeña barra en su interior, y otras cuatro mesas en la acera, en el acogedor restaurante Sheng Sushi siempre hay movimiento: los comensales entran y salen, los camareros atienden con una sonrisa las peticiones de los clientes, se acercan trabajadores que al salir de su oficina van a buscar algunos rolls para comer en casa… Con su simpatía, su hospitalidad, sus deliciosas propuestas y sus precios, se han ganado una clientela habitual.

El restaurante está ubicado en una calle que, en pocos metros, concentra una variada oferta gastronómica pensada, sobre todo, para extranjeros –aunque también son muchos los autóctonos a quienes les gusta descubrir los nuevos locales que abren en Yongkang Lu.

Su carta se compone principalmente de sushis, makis y de rolls. Makis y sushis, los tradicionales: de atún, de salmón, de pepino, de cangrejo… En cuanto a los rolls, hay una extensa variedad, acompañada de fotografías y de recomendaciones de la casa. El California Roll, con manzana, huevo, tobikko y kanikama; el Elena Roll, de atún, salmón y una; el Rolls Royce, con un sabor intenso a wasabi y con salmón, queso y tocino; el Western Empire Roll, con tempura, mango, manzana y aguacate; elMorocco Roll, para paladares más suaves, con salmón, atún, jamón y manzana… Y la lista continúa. Sólo hay que tener unos minutos para poder leer ingredientes y combinaciones, y acabar de decidir cuál se prefiere.

La reacción de los comensales al probar el sushi de este restaurante suele ser muy parecida: después del primer bocado, se dibuja una sonrisa; al acabar la primera unidad, muchos comentan “es el mejor sushi que he probado en mi vida”. El sabor es insuperable, los ingredientes de calidad y la cocina, muy cuidada.

También hay diferentes sashimis y sopa miso. Para los que no son muy aficionados a la comida japonesa, en Sheng Sushi también se pueden probar noddles y arroces. Como acompañamiento, ensaladas de aguacate o de marisco, pulpo a la mostaza u otras pequeñas delicatesen.

La sección de postres no es muy extensa, tan sólo cuatro opciones, pero todas ellas valen la pena, sobre todo el refrescante sorbete de piña.

Como no, el sake está presente en la carta. Aunque nuestra recomendación es la Asahi Beer, una cerveza seca que va muy bien para acompañar el sushi.

Este local concurrido es una excelente elección para los amantes del sushi. Si lo prueba, seguro que repite.

Parada de metro: South Shaanxi Road (Línea 1 y 10).

Dirección: 53-55 Yongkang Road, cerca de Jiashan Road //永康路53-55号, 近嘉善路.

Horario: De lunes a domingo, de 10:00 a 21:00 horas.

Web: http://shengsushi.com

Teléfono: 021-13917045113

Precio: Entre 50 y 150 RMB

Un buen lugar para… cenar en pareja (aunque no para hacer una cena romántica), con amigos y con compañeros de trabajo. Buena opción para hacer delivery.

[Crítica publicada en Hola China: http://www.hola-china.net/?p=9097]

The Boxing Cat Brewery, buena cerveza y grandes raciones

10 Aug

Este restaurante de ambiente internacional y agradable es una apuesta segura para los amantes de los sabores norteamericanos, por su carta variada, sus raciones abundantes y sus cervezas artesanales.

Tal y como cuentan sus propietarios, el objetivo de The Boxing Cat Brewery es acercarnos la conocida de la llamada Interstate 10, una carretera que une Los Angeles, California, y que sigue hacia el este por Arizona, New Mexico, Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama y acaba en Florida. El restaurante hace este recorrido culinario, que mezcla ingredientes indígenas, con influencias mexicanas, caribeñas y francesas, picantes, y carnes, pescados y verduras de calidad. Los estadounidenses de la zona sur se sentirán como en casa.

Para empezar a abrir boca, recomendamos los mejillones (fresh lager steamed blue mussels), los nachos (los denominados full monty nachos) o las alitas de pollo muy picantes. De las ensaladas, sin duda, la warm lentil & artichoke salad. Sí, sí, ha leído bien, lentejas. Es el primer lugar –probablemente no el único– en el que descubrimos esta rica legumbre dentro de la carta. El plato es copioso, servido con rúcula y algún trocito de alcachofa, y especiado con mucho gusto. Para los que prefieren el pescado, recomendamos la asian grilled salmon salad.

Si lo suyo son los platos principales, vaya con hambre. Desde el plato de spaguettis Diablo Shrimp Pasta –que combina muy bien con la pinta de cerveza fresquita–, al wrap de pescado –que viene acompañado con patatas fritas– y el panini Tuscan Turkey–con bacon y pavo, también acompañado con patatas fritas y su correspondiente salsita. También tiene otros platos principales, de cocina más de autor. Es muy probable que a estas alturas no le quede ni un hueco para los postres, pero si no fuera así, adelante, elija a su gusto, todos son buenas opciones.

Sobre cervezas… que elija su paladar.Tienen una interesante variedad, todas son buenas, déjese aconsejar por el personal de la casa. Puede irlas probando, dese el gusto de tomar una diferente cada vez que coma o cena en The Boxing Cat Brewery.

Los tres pisos del edificio de Fuxing Road ofrecen ambientes diferentes, en función de lo que uno busque. La planta baja es más bar; la segunda planta es más la zona de restaurante, con un pequeño balcón, y la tercera planta, más de relax.

The Boxing Cat Brewery tiene un segundo local en las Sinan Mansions.

Dirección: 82 Fuxing Xi Road, cerca de Yongfu Road //复兴西路82号, 近永福路.

Parada de metro: Changsu Road (Línea 1 y 7).

Horario: De lunes a viernes, de 17:00 a 2:00 horas, y sábados y domingos de 10:00 a 2:00 horas.

Teléfono: 021-6431-2091

Un buen lugar para… cenar con amigos y con compañeros de trabajo.

[Crítica publicada en Hola Chinahttp://www.hola-china.net/?p=8800]

Legend Taste, el sabor de Yunnan

28 Jul

Enclavado en el barrio de Jing’an, el restaurante Legend Taste es una buena opción para todos aquellos que quieran darle un gusto a su paladar con los ricos y variados sabores de la provincia de Yunnan, sin la necesidad de gastar más yuanes de la cuenta (se puede cenar desde por 60 RMB hasta por 200 RMB, con vinos y postres).

Para los más arriesgados y para los ya acostumbrados a la cocina china, Legend Taste ofrece platos que después de dos cucharadas harían saltar las primeras lágrimas a los comensales que no toleran el picante, como por ejemplo el Dai Style Hot and Sour Chicken, servido en una pequeña olla con fogón incorporado. El Yunnan Fried Pork with Garlic es una buena elección para los más precavidos y para los que optan por “bú là”. En la variada carta también hay platos clásicos de verdura con un sabor exquisito y aptos para todos los gustos, como Yunnan Style Stir Fried Eggplant with String Beans.

En la sección de ensaladas podemos elegir, entre otras, una refrescante ensalada de papaya (38 RMB), una de pescado agridulce (58 RMB) o una de pollo con jugo de limón (48 RMB). Legend Taste destaca por la cantidad de platos de marisco: almejas, camarones, gambas… que a uno le hacen ensalivar con sólo ver sus fotos en la carta. Otra buena elección es el pescado, cocinado con ingredientes más suaves –algunas flores o champiñones– o con especias y salsas que resaltan el sabor, algunas propias de minorías étnicas como los Hani o los Dai. Carne de ternera, de cerdo y de pollo se dan cita en la carta de Legend Taste. Sopas y verduras completan el menú del restaurante. Para acompañar, entre los platos de arroz, destacan el Yunnan Ham Fried Rice (28 RMB), realmente delicioso, y el Rice Steamed Hollowed Pineapple que, como señala en la carta, gusta especialmente a niños y mujeres por su sabor más dulzón.

Elegante y refinado, Legend Taste comparte popularidad con los locales que están puerta con puerta, aunque estos ofrecen otros tipos de comida. Suele estar lleno, por eso, vale la pena reservar, sobre todo si se trata de un grupo grande o si se acude en el horario más concurrido. Además se puede disfrutar de las mesas al aire libre, muy agradables en los días de verano en los que corre una ligera brisa.

El buen ambiente, la cuidada decoración y el servicio complementan a su cocina.

 

Dirección: 1025 Kangding Road, cerca de Yanping Lu //康定路1025号, 近延平路

Parada de metro: Changping Road (Línea 7)

Horario: De 11 a 14 horas, y de 17 a 23 horas

Teléfono: 021.5228.9961

Un buen lugar para… cenar en pareja, con amigos y con compañeros de trabajo.

[Publicado en Hola China: http://www.hola-china.net/?p=8555]